Farewell 747

Het is het meest herkenbare vliegtuig, de Boeing 747, voor menigeen bekend als Jumbo Jet. Haar fans noemen haar liefkozend ‘The Queen of the Sky’, ‘The Grand Lady’ of ‘De Bult’. Omdat zij het eerst widebody-vliegtuig was, veroorzaakte haar introductie een complete omslag in de luchtvaartwereld. Het toestel dat twee keer zo groot was als de in die tijd populaire Boeing 707 en DC-8, stond aan de basis van het massatoerisme.

KLM dat nog nooit eerder een vliegtuig bij Boeing had gekocht, bestelde als vijftiende maatschappij de 747. De komst van de Jumbo hield veel voorbereidend werk in. Alles wat nodig was om de luchtreus te kunnen inzetten, moest minimaal twee keer zo groot zijn: de hangars, de afhandelingsapparatuur, de benodigde hoeveelheid brandstof. Ook de luchthavens moesten geschikt worden gemaakt voor deze gigant.

Van de verschillende types 747 die Boeing bouwde, nam KLM de 200, de 300 en de 400 af in zowel volledige passagiersconfiguratie als combi-uitvoering als vrachtversie. Een groot deel van haar 200’s liet zij ombouwen tot zogenaamde 200’s SUD waardoor deze machines in uiterlijk en vliegeigenschappen in niets meer verschilden van de 300’s. De PH-BUK die KLM na haar uitfasering voor één euro aan Aviodrome schonk, is hiervan een voorbeeld.

De tijd waarin de Jumbo Jet voor menig luchtvaartmaatschappij het vlaggenschip was, is inmiddels voorbij. Ook bij KLM verdwijnt de machine langzaam maar zeker uit de vloot. Op het moment dat de laatste Boeing 747 wordt uitgefaseerd, heeft KLM vijftig jaar met dit vliegtuigtype gevlogen. Dat is bijna de helft van de tijd waarin de oudste luchtvaartmaatschappij ter wereld bestaat!

Evenals de MD-11 en de Fokker 70 verdient de Boeing 747 een waardig afscheid in boekvorm. Over de tijd waarin KLM eerst met de ‘Classic’ vloog en vervolgens met de 400, valt genoeg te vertellen. Aan de hand van beeld en tekst zal de belangrijke rol die de Jumbo voor KLM vervulde, van A tot Z in twee nieuwe delen worden belicht.